Genu Varo: Deformidad en “C” de las Rodillas
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¿Qué es el genu varo o deformidad en “O” de las rodillas?

El Genu Varo es una de los dos tipos de deformidades angulares que afectan a las piernas, concretamente a la zona de la rodilla, dónde se altera la transmisión normal del peso corporal. Las deformidades angulares alrededor de las rodillas pueden ser básicamente de 2 tipos:

– Genu Varo: Piernas arqueadas en forma de paréntesis, o forma de “C” o de “O”

– Genu Valgo: Rodillas juntas en forma de X

El Genu Varo es una término que viene del latín para describir las rodillas arqueadas hacia fuera. Se puede presentar desde la infancia hasta la edad adulta y sus causas son muchas. Puede ser en las dos piernas o sólo en una de ellas, causando en este último caso una diferencia en la longitud de las piernas; dismetría. En la imagen os muestro un paciente de Madrid que me consultó por dolor en rodilla derecha progresivo, como podéis ver en la imagen se trata de un Genu Varo bilateral, asintomático durante varios años.

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En la infancia, si nos fijamos en los niños de 2 años es normal tener este arqueamiento, el cual se debe resolver hacia los 4-5 años como parte normal del crecimiento. Si persiste encontraremos una tendencia en el niño a meter los pies hacia dentro al caminar y tendencia a tropezar. Si esta deformidad persiste en la edad adulta entramos en un problema mecánico que progresivamente afectará a las rodillas primero y los tobillos y las caderas después.

 

¿Cuál es la causa del Genu Varo?

Dejando de lado las causas mas raras (como enfermedad de Blount, polio o displasias ósea), las dos causas mas frecuentes de genu varo son:

Hereditario o familiar; una tendencia en los miembros de la familia a tener las rodillas en forma de “C”, no necesariamente en todos ellos.

Postraumática: tras sufrir una fractura, por ejemplo de meseta tibial o tras una lesión meniscal o ligamentosa la pierna se deformará progresivamente en varo.

En la mayor parte de los casos de genu varo que encontramos en la consulta, el paciente nos suele relatar que siempre ha tenido las piernas así, o bien que en los últimos años la deformidad ha progresado y paulatinamente se ha asociado a la aparición de dolor en la parte interna de la rodilla, razón por la acude a consultar.

 

¿Cuál es la Consecuencia de un Genu Varo o Deformidad en “O?

En una pierna con una eje de carga o alineamiento normales, cada compartimento de cada rodilla soporta aproximadamente la mitad del peso corporal. Hay que tener en cuenta que con el aumento de la esperanza de vida actual, incluso en individuos con el eje bien alineado, “rodillas sanas”, se produce inevitablemente artrosis con el paso de los años. Consideramos rodillas sanas a aquellas que tiene un eje considerado normal, con 7 grados de valgo y una línea de peso corporal que pasa casi por la mitad de la rodilla, o ligeramente hacia externo.

Si en lugar de repartir el peso en cada compartimento de la rodilla de manera simétrica, este peso se concentra en uno de los dos, algo para lo que la rodilla no esta diseñado, ese compartimento sufrirá y se desgastará de una manera muy prematura y acelerada. Ello se traduce en lesiones en el menisco medial y en el cartílago medial del fémur habitualmente en la edad joven y adulta-joven y en artrosis en la edad mas avanzada. De hecho, el 80% de los casos de artrosis de rodilla en que ponemos una prótesis de rodilla se asocian a una deformidad en genu varo, habitualmente en torno a 8-10 grados.

Otra hecho a tener en cuenta en el genu varo y su asociación al desgaste de la articulación es el fenómeno de la auto-progresión o aceleración.

Esto quiere decir que cada año que pasa y cada incremento en el desgaste en la articulación medial conlleva que la deformidad aún empeora otro grado o grados de deformidad. A su vez, ese aumento en la deformidad de un grado transmite aún mas carga al compartimento medial, lo que hace que aumente la velocidad con la que la deformidad avanza y por tanto el desgaste se incremente. Dicho de otra manera se pueden tardan 5-10 años en avanzar de 8 a 10 grados de varo, sin embargo para pasar de 10 a 12 grados el tiempo será mucho menor hasta que la progresión es perceptible anualmente.

 

¿Cómo Diagnosticamos un Genu Varo o Deformidad en “O”?

La deformidad de las piernas en forma de paréntesis resulta obvia en la exploración del paciente. Esta no es la causa por la que el paciente suele consultar, sino por los problemas derivados: el dolor progresivo o la aparición de problemas meniscales o condrales (en el cartílago). Puesto que el tratamiento a seguir lo va a marcar conjuntamente el estado de la deformidad y las lesiones asociadas (cartílago, ligamentos, menisco) solemos combinar varias pruebas diagnósticas:

Tele-radiografía o radiografía de las piernas; es la prueba que nos va a objetivar o medir con precisión los grados exactos de deformidad de cada paciente, y sobre la cual planificamos la corrección quirúrgica

Resonancia Magnética: en los casos menos avanzados nos servirá para conocer el estado de la articulación medial y las lesiones asociadas en ligamentos/meniscos/cartílago y así decidir si debemos asociar algún tratamiento dentro de la articulación a la corrección de la deformidad, la cual se hace extra-articular.

 

¿Cuál es el Tratamiento?¿Hay que tratar siempre un Genu Varo?

En el caso de los niños pequeños la gran mayoría de los genu varo corresponde al desarrollo normal de las piernas, NO ES NECESARIO ningún tratamiento, ni siquiera plantillas o férulas, las cuales no han demostrado corregir la deformidad ni evitar su progresión.

Cuando la deformidad es más severa, y es poco probable que se corrija espontáneamente (niños mayores de 9 a 10 años) el tratamiento es una cirugía sobre el cartílago de crecimiento en la rodilla. Básicamente consiste en cerrar temporalmente el cartílago lateral de la rodilla para que crezca relativamente mas el de la zona medial y así la pierna se enderece con el crecimiento. Para ello se suelen utilizar transitoriamente pequeñas placas que tiene forma de “8” (de hecho las llamamos placas en ocho) y es una de las intervenciones mas frecuentes en traumatología infantil.

En el caso de los adultos (con crecimiento finalizado) con genu varo, que acuden a consulta con dolor o lesiones asociadas, debemos individualizar muy bien cada caso para ofrecer el mejor tratamiento.

En los casos de genu varo avanzados asociados a artrosis de la articulación única solución posible es la colocación de una prótesis en las que se realizan dos gestos a la vez; reemplazar la articulación y corregir el eje (si no lo hiciésemos, al igual que ha fracasado la rodilla lo haría la prótesis)

Pulsa aquí para ver sección artrosis de rodilla.

 

Los casos en los que indicar el tratamiento mas adecuado puede resultas mas complejo son precisamente los intermedios. Un ejemplo de estos sería un paciente de entre 35 y 50 años con genu varo de 9 grados y lesión de menisco medial con el cartílago dañado en esa localización. En este caso, tratar únicamente el menisco o el cartílago podría resultar insuficiente.

(Ver Lesión de Menisco) 

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Para ello uno de los mejores tratamientos que podemos ofrecer es la Osteotomía de Tibia u Osteotomía tibial alta.   Básicamente consiste en añadir o quitar una cuña de hueso en la tibia para que el eje mecánico, el eje del peso corporal, se transmita a la rodilla de manera simétrica y así salvar la rodilla de una progresión inevitablemente hacia el desgaste prematuro. Para ello en las de adición (añadimos una cuña de hueso), que son mas precisas utilizamos hueso comercial o del propio paciente y fijamos la corrección con una placa de acero o titanio.

Pulse aquí para Saber Más sobre Osteotomías de Rodilla.

Es una intervención que requiere que se cumplan una serie de características para poder llevarla a cabo:

– Genu varo sin importar, a priori, los grados de deformidad

– Buen estado del cartílago de la rodilla

– Rodilla con buen estado de ligamentos

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La intervención basa su éxito en dos pilares fundamentales; la correcta selección del paciente y la precisión en la corrección para conseguir un eje final totalmente normal; una corrección milimétrica. Con este objetivo durante los años 2013-2014 desarrollamos en el Hospital Gregorio Marañón una nueva técnica de osteotomía. En esta técnica utilizamos una plantillas personalizadas de cada paciente impresas en 3D. Estas plantillas 3D individualizadas, las diseñamos a partir de un TAC o Escáner de la rodilla del paciente que vamos a intervenir, y lo hacemos en nuestro propio ordenador personal directamente utilizando distintos software de segmentación de imagen. Si bien el diseño de cada caso es una inversión de tiempo importante (lleva casi un día entero diseñar un caso) estas guías nos ayudan transferir al quirófano la correcta planificación realizada en varios software preoperatoriamente sobre las tele-radiografías. Podéis ver esta técnica en este video:

 

O leer la publicación en la prestigiosa revista científica internacional Journal of Knee Surgery . En esencia la técnica quirúrgica es la misma, al igual que su filosofía, ya que la osteotomía de tibia, al igual que otras osteotomía, persigue modificar un eje de carga conservando las articulaciones nativas. En esencia persigue corregir un problema mecánico de manera definitiva.

Por último existen otros casos en que el estado del cartílago medial no permite salvar el compartimento medial, pero el resto de la rodilla esta sana (compartimento externo y femoro-rotuliano). En estos casos si deformidad no es muy importante (4-5 grados), podemos optar por poner una Prótesis Unicompartimental o Parcial de Rodilla. Una cirugía de mucha mas rápida recuperación que la prótesis total de rodilla.

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Lesiones Relacionadas

(Para ver Rotura de Menisco Pulsa Aquí).

(Para ver Rotura de Ligamento Cruzado Anterior  Pulsa aquí)

(Para ver Rotura de Ligamento Cruzado Posterior  Pulsa aquí)

(Para ver Rotura de Ligamento Lateral Interno Pulsa aquí)

(Artrosis de Rodilla)

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