Infiltración de Acido Hialuronico
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¿Qué son las infiltraciones de ácido hialurónico?

Son unas inyecciones que se ponemos en el interior de las articulaciones que o bien sufren una lesión en el cartílago o bien padecen una artrosis leve o moderada. Las articulaciones dónde mas las utilizamos son la rodilla, la cadera y el tobillo, aunque existen incluso para las pequeñas articulaciones de la mano y para otras articulaciones como el hombro.

Estas infiltraciones son comercializadas por distintos laboratorios y vienen cargadas en un envase estéril, conservado a temperatura ambiente y listas para ser utilizadas ya sea en consulta o en quirófano.

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¿Que es el Ácido Hialurónico y que función tiene en el cartílago? 

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El ácido hialurónico es una molécula enorme que constituye una parte esencial de la arquitectura de nuestro cartílago articular (denominado cartílago hialino). Al igual que ocurre con las grandes moléculas de colágeno, estas no se absorben por el intestino en la dieta sino que se sintetizan en el cartílago a partir de las pocas células que viven en el cartílago. La mayor parte del ácido hialurónico forma la parte fundamental de la molécula mas importante que existe en nuestro cartílago: el Agrecano.

Esta gigante molécula es la pieza clave para atrapar agua dentro del cartílago en forma de gel. De hecho, la mezcla agrecano más agua, forman la mayor parte de la composición este tejido tan especializado: La matriz del cartílago hialino. Esta matriz, que constituye el 95% del peso del cartílago, es la responsable de conferir a este tejido las características viscoelásticas, es decir de resistencia a la compresión bajo el peso corporal. Gracias a la matriz, el cartílago es el tejido perfecto para absorver los impactos del peso corporal en el deporte y a la vez dar una superficie suave y deslizante que permite el movimiento.

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En la artrosis el cartílago se gasta, disminuye su grosor perdiéndose tanto matriz como células (condrocitos). Durante los últimos años son muchas las líneas de investigación que buscan encontrar una “fórmula mágica” para poder curar el cartílago dañado, especialmente de las articulaciones mas afectadas por la artrosis; la rodilla y la cadera y evitar o retrasar la necesidad de una sustitución articular artificial: La prótesis de Rodilla y Cadera.

Si bien a día de hoy no podemos hablar ni mucho menos de una cura, sí que disponemos de alternativas de tratamientos entre las que se encuentra la infiltración de ácido hialurónico, con un gran efectividad demostrada en articulaciones de carga, especialmente la rodilla.

 

¿Cómo se pone la infiltración de Ácido Hialurónico? 

La infiltración se realiza intra-articular, es decir, dentro de la articulación. La jeringuilla se vende como producto comercial pre-cargado, en farmacias o en portales de internet, y la infiltración debe ser aplicada por un traumatólogo, médico rehabilitador o radiólogo intervencionistaEste es debido a que si el ácido no alcanza la articulación, primero estamos tirando nuestro dinero (entre 150 y 200 euros), y segundo nos exponemos a una reacción inflamatoria en las partes blandas peri-articulares. Normalmente en articulaciones como la rodilla o el tobillo, realizamos la infiltración en la consulta bajo medidas locales de esterIlidad. En el caso de la cadera, al ser mas profunda lo hacemos con control ecográfico en una sala preparada.

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Después de la infiltración se puede hacer vida normal, recomendando habitualmente la toma de 1 o 2 dosis de antiinflamatorios y evitando realizar actividades deportivas en las primeras 16 horas. Justo después de la infiltración es importante realizar ejercicios de movilidad de la articulación para que el producto se distribuya por toda la articulación.

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¿Que efecto tiene la Infiltración de Ácido hialurónico en la articulación ?

Cuando realizamos una infiltración de ácido hialurónico en una rodilla con una artrosis leve por ejemplo, lo hacemos en dosis altísimas en comparación con la concentración habitual de ácido hialurónico en nuestras articulaciones. De forma añadida las moléculas que contienen estas jeringuillas, son de alto peso molécular, por lo que se trata de cadenas especialmente grandes de este polímero. Esta alta concentración se ha visto que tiene un doble efecto, tanto sobre la matriz del cartílago como sobre las células (condrocitos):

1) El efecto principal es el de formar nuevos agrecanos que aboserven agua y son capaces de rellenar los defectos del cartílago dañado. Este efecto tarda unos pocos días en notarse en forma de alivio del dolor y perdura durante unos 8-10 meses

2) El segundo efecto es del actuar sobre los receptores de los condrocitos a modo de factor de crecimiento para estimular la síntesis de nuevas moléculas y aumentar la replicación celular. Este último no es tan intenso como las terapias celulares (PRP y células Madre) pero esta demostrada su actividad. Este segundo efecto explica la segunda mejoría que experimenta el paciente a las 3-4 semanas de la infiltración

 

¿Que lesiones se tratan con la infiltración de Ácido Hialurónico?

Se ha demostrado que en tanto en la artrosis como en la condromalacia (daño del cartílago) la cantidad de ácido hialurónico esta disminuida. Igualmente en una osteocondritis o úlcera de cartílago la pérdida de la mecánica articular se traduce con el tiempo en una pérdida de agrecanos y ácido hialurónico que se traduce en un aumento de las fuerzas en la articulación y dolor. En nuestra práctica habitual las lesiones mas frecuentes en que empleamos estas infiltraciones son:

– Artrosis moderada de rodilla y cadera

– Secuela de roturas de menisco (tras la artroscopia)

– Condromalacia rotuliana

– Lesiones o úlceras del cartílago de rodilla y tobillo

– Osteocondritis de astrágalo

– Dolores de rodilla y tobillo por sobreuso (corredores de fondo…)

En todos estos casos las infiltraciones de ácido hialurónico mejoran a corto y medio plazo las propiedades mecánicas del cartílago, pero además previenen el deterioro del cartílago y participan en los procesos de reparación del mismo.

 

¿Cómo son los resultados de la infiltración con Ácido Hialurónico para el paciente?

Los resultados son mejores cuanto mejor seleccionado esta el paciente. En otras palabras, si tenemos una artrosis muy avanzada, es casi seguro que apenas vamos a notar el efecto del ácido hialurónico. Sin embargo en casos de pequeñas lesiones del cartílago, o condromalacia, la mejoría se nota a partir de los días.

La primera mejoría que notamos (a partir de 5-10 días) es por la capacidad de lubricar la articulación, reducir la presión en el cartílago y disminuir la inflamación. Esta primera mejoría mecánica va seguida de una mejoría biológica, en la que la alta dosis de la molécula, activa a las células para reparar el cartílago, efecto que dura entre 6 y 12 meses tras la infiltración.

Eb líneas generales podemos resumir que es una terapia de bajo riesgo que asociada a otras medidas físicas, como perder peso y fortalecer la musculatura de las piernas, tienen una alta tasa de éxito para tratar las lesiones del cartílago.

 

¿Cada cuanto hay que realizar una nueva infiltración de ácido hialurónico?

No existe una única respuesta a esta pregunta. Cada especialista tenemos un protocolo algo diferente, aunque se suelen manejar las cifras de cada 6 o 12 meses. A modo de ejemplo, la FDA americana recomienda incluir en los seguros habituales la infiltración de ácido hialurónico cada 6 meses en las rodillas de los pacientes con artrosis leve-moderada. En el caso del sistema norteamericano se ha visto la ventaja económica de este tratamiento al disminuir la necesidad de prótesis de rodilla.

En mi caso concreto yo prefiero no hacer un “protocolo común” sino ver cada caso individualmente. Existen casos, por ejemplo de corredores con una lesión aguda, dónde la mejoría de esta terapia puede ser muy importante necesitando una sóla infiltración en la vida. En otros casos en los que nos visitan pacientes que ya saben que el efecto les dura en su rodilla o cadera 8 meses, dejo que sean ellos quien decidan cuando acudir de nuevo para ponerse una nueva dosis.

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